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马斯克把特斯拉送往火星,为什么特意向这本书致敬?

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发表于 2018-2-8 21:06:32 | 显示全部楼层 |阅读模式
天凌晨,被誉为世界最强大现役运载火箭的美国太空探索公司SpaceX“重型猎鹰”火箭,从美国佛罗里达肯尼迪航天中心成功发射升空,令全球无数人为之激动不已。埃隆·马斯克还将他的红色特斯拉跑车通过火箭送上太空,若不出意外,它将围绕火星漫游十亿年之久。
视频↓
同样令人激动的是,SpaceX实现了在陆地上同时回收两枚火箭。在马斯克的太空计划里,Space X会在2022年之前实现至少两次货运飞船登陆火星,并在2024年实现载人登陆。
埃隆·马斯克曾经说,自己要在火星退休。从小浸泡在科幻小说里的他,在升空的特斯拉车辆中处处映照自己的科幻文学情结——此次飞往火星的特斯拉车辆将不间断播放1969年戴维·鲍伊(David Bowie) 的成名作《太空怪咖》(Space Oddity),跑车的内部屏幕醒目显示的“Don’t Panic”(不要惊慌)字样,则是来源于系列科幻小说《银河系搭车客指南》(The Hitchhiker's Guide to the Galaxy)。
小说中,主人公亚瑟在地球毁灭后,与身为外星人的朋友一同踏上太空之旅,能够帮助他们的只有一本名为《银河系搭车客指南》的书,封面写的正是这句忠告:“Don’t Panic”。
别以为只有埃隆·马斯克是这本《银河系搭车客指南》的书粉,还有许多硅谷巨头都对《银河系搭车客指南》书里的梗用得特别熟。
比如IBM DeepBlue,著名的”深蓝”超级计算机,前身名为DeepThought(深思),而DeepThought其实是这本小书里排名第二的超级计算机的名字;
比如Yahoo的翻译工具Babel Fish,也引用了书里的梗。书里说这种名为“Babel Fish”的小黄鱼可以放进耳朵里,让人听懂来自任何星球的生物的话。“Babel”源于圣经中巴别塔的故事,解释了人类多样语言的开端。
还有国际天文学协会的小行星中心,专门将一颗编号18610的小行星命名为“亚瑟·登特”(本书主人公的名字)……
埃隆·马斯克曾经谈及《银河系搭车客指南》对自己的巨大影响。“十几岁的时候,我开始怀疑自己的存在意义,读了很多书试图找到人生的意义。就在那时,我读到了《银河系搭车客指南》,它告诉我,疑问本身比答案更重要。所有的问题都围绕着一个终极的疑问:生命的意义究竟是什么?若想接近问题的核心,我们就要探索宇宙,更好地理解宇宙。”
到底是怎样一本神奇的书,引得这样一群智商爆表的狂人们处处向其致敬?
《银河系漫游指南》(也译为《银河系搭车客指南》)是英国著名小说家道格拉斯·亚当斯在1978年为英国广播电台所撰写的一个广播系列剧。由于播出后大获成功,第二年便推出了以该剧的前四部为故事蓝本改写的小说《银河系漫游指南》。由于受到读者们的热烈欢迎,又陆续推出了续集《宇宙尽头的餐馆》、《生命,宇宙及万物》、《再见,感谢所有的鱼》、《几乎无害》等作品。
道格拉斯·亚当斯(1952-2001)是一位英国作家。1974 年,亚当斯从剑桥大学英语文学系毕业。虽然他想成为一名作家,但因为难以养活自己,所以身高1.96米的他曾从事过为富人做保镖,幸好没过多久他的写作因广播剧创作的成功而走入正轨。他并不把自己定位为科幻作家,而是喜剧作家,只是把科幻当成喜剧的一种表现方式。
谨记随身带毛巾!——最无厘头的科幻小说
漫游银河系听起来就很深邃,然而这本让埃隆·马斯克着迷的小说,不仅篇幅不太长,内容也是很无厘头+荒诞。它曾在2005年被拍成电影,“华生医生”马丁·弗瑞曼还是其中的主角,豆瓣评分不错,可以一看。
书的内容主要是,地球忽然遭遇毁灭,因为来自外星的沃贡人要在地球所在的地方修建一条超空间快速通道。地球人亚瑟·邓特(Arthur Dent)有一位名叫福特·大老板的朋友,这位朋友表面上是个找不着工作的演员,其实是个外星人,为了对地球进行田野调查而被派赴地球。福特带上这个地球朋友开始了一场穿越银河的冒险,指引他们的只有《银河系搭车客指南》一书。
PS:这个“福特·大老板”(Ford Prefect)的名字,其实是福特公司的著名高端车型系列,1938年诞生,曾经非常畅销。这位外星来客初来乍到的时候,误判断地球上的主要生物是汽车,所以给自己起了这个“一点儿也不显眼”的名字,真是傻得可爱。
根据《银河系搭车客指南》的指引,这次火箭带特斯拉发射升天,埃隆·马斯克还在车里放了一条……毛巾。
是的!你没有看错,毛巾是《银河系搭车客指南》中特别提到的对一个星际漫游者来说最有用的东西。原因是你可以裹着毛巾取暖,跳跃着穿过冰冷卫星群;可以垫着毛巾躺在海滩上;可以浸湿毛巾,在徒手格斗中充当武器;还可以在紧急时刻挥舞毛巾发出求救信号……它更是拥有巨大的心理学价值——如果一名搭车客身边有毛巾的话,别人会认为他自然也会拥有所有其他的必需的旅行用品;既然他在经过星际的长途旅行之后依然知道自己的毛巾在哪里,那么很显然他是一个稳重又值得信赖的人。
读到这儿你就发现,这部科幻小说,真是无厘头到家了,集结了满满的英式冷幽默。论毛巾的十大作用,完美示范了一本正经地胡说八道,却成了亚当斯式荒诞喜剧的经典。
2001 年,作者亚当斯 49 岁时因心脏病骤然离世。他的粉丝们聚集在一起,每个人身上都带着一条毛巾,以亚当斯喜欢的荒诞方式表达纪念。相信埃隆·马斯克在特斯拉里放置毛巾,也是向亚当斯致敬吧。
宇宙强拆地球遭殃?——辛辣讽刺的喜剧作品
虽说作者在书中的口吻嘻嘻哈哈像是讲相声,但从总统到艺术家,各种社会人物和现象被他“黑”了个遍。
开头作者就嘲讽了霸道蛮横的执法者:亚瑟的房屋惨遭镇政府用推土机强拆,原因是要修筑高速公路的旁道。拆迁者强势地说建造计划“在本地的规划办公室某个角落已经展示了9个月了”,“公示期间怎么没提建议”。
谁料,一个庞然大物从天而降,原来是银河超空间规划委员会来通知拆迁地球,为的是建立超空间快速通道。广播里播放道:“令人遗憾的是,你们居住的这颗行星属于被清除的范围。清除行动将在你们地球时间两分钟之内展开,谢谢”,又接着说,“所有的计划表格和清除指令都已经在位于半人马座主星上的你们这个地区的规划部门里展示了50个地球年,只有区区4光年的路程而已,所以你们有足够的时间提出任何正式的投诉意见。”
随后,没有任何拯救地球的桥段,地球被清除了。
书中的沃贡人是个刻板的官僚集团,凡事只认公章,把几乎所有的时间都用在盖章上。他们的表格名目繁多,申请的事情有一点不同就得换一种表格。沃贡人外貌十分丑陋,却爱附庸风雅爱好念诗,听他们念诗是令人难以忍受的惩罚。沃贡人的形象,就是对无艺术水准的“艺术家”的讽刺。
书中还调侃了总统的角色——银河系总统有两个经常斗嘴的头,他的言语、着装、行为方式都很浮夸,曾经被评为“已知银河系内着装风格最差的智慧生物”。银河系选举委员会推举这样一个人去做银河系总统,其实是因为银河系总统根本不是一个掌握实权的职位,这个职位只是为了把公众对政治的关注从真正重要的问题上引开,越是浮夸而吸引人眼球的人,就越能胜任这个职位。
亚当斯的想象力颇为令人惊叹,他的设定常常让人惊掉下巴。比如地球上有一种泛维度智慧生物,他们长久地保持自己的伪装——老鼠。人类在老鼠身上做实验、观察它们行为的过程,竟然是老鼠精心安排的,以此用来监视和研究人类。海豚早已知道地球将要遭遇被毁灭的灾难,一直试图向人类传达这个信息,但是他们绝大多数的行为都被愚蠢的人类误读为逗人发笑的顶皮球、钻铁圈之类的表演。
人类自信掌握了其它生灵的秘密,其实自身才是愚不可及的被研究者。这样的超级脑洞,是不是让人类读者手心出汗了呢?
宇宙的终极答案是42——游离的哲学思辨
什么是生命、宇宙及一切的答案?这一终极问题的不可知,是令渺小人类恐慌的一大心病。
书中,“绝对透视漩涡”是银河系中最恐怖的酷刑,因为“一旦你被投进这个旋涡,你将会获得瞬间的一瞥,看到完全难以想像的天地万物的无限,以及在其中某个地方的一处细微的标记,一个极其微小的点上的一个极其微小的点,写着‘你在这里’”。
在《银河系搭车客指南》里,“深思”超级电脑为了求解“什么是生命、宇宙及一切的答案”这一问题计算了千万年,最后算出的结果是42。地球是老鼠们投钱建造的一台研究终极意义的最强计算机,然而它还没来得及解释42,就被沃贡人摧毁了。
多年来,许多读者不遗余力地在网上讨论:为什么是42这个数字?有人从宗教教义延伸,有人从数学原理推论……然而,试图寻找42意义的行为本身,就是作者要嘲讽的对象。这个数字是作者偶然想到的,当读者过分解读荒诞,不就是荒诞本身吗?
有人说,终极问题的荒诞答案,是亚当斯用虚无主义消解终极问题的严肃性。艺绽君深以为然。固然,渺小的人类面对终极问题什么也不能做,也无法获知它的结果,但是,至少我们可以拿它来寻开心,至少我们可以笑着说:“我知道解答它有多难,但不会害怕。”正如书的封面所写的:Don’t panic。
Far above the world,
远在地球之上
Planet Earth is blue
看着蔚蓝的地球
And there's nothing I can do.
如此自由自在
Though I'm past one hundred thousand miles,
虽然穿越数万英里
I'm feeling very still,
但我此刻非常平静
And I think my spaceship knows which way to go.
我想我的飞船知道该奔向何方
——《太空怪咖》(Space Oddity)
伴着《太空怪咖》的歌声和“Don’t panic”的指引,我们祝福SpaceX“重型猎鹰”火箭的旅程,也期待人类的太空梦想飞得更遥远。
-End-
如果有朝一日你可以飞离地球
你想带上什么?
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